Tipos de Válvulas de Previo para Amplificador de Guitarra

Los amplificadores valvulares montan Dos Tipos de Válvulas, las de Previo, y las de Potencia, y su cometido es el de elevar la baja señal que viene de nuestra guitarra, para obtener una señal mucho más potente que pueda hacer funcionar el altavoz, o los altavoces.


Haciendo un cambio de válvulas de previo, podemos mejorar o modelar el sonido de nuestro amplificador de una manera muy sencilla, ya que al instalar válvulas de previo, no es necesario  ningún tipo de ajuste en nuestro amplificador (Bias). Sería solamente quitar unas y colocar otras compatibles con las instaladas de serie.
Tipos de Válvulas de un Amplificador de Guitarra EléctricaA las válvulas se las nombran como V1, V2, V3 etc…, empezando a contar a partir de la válvula que recibe la señal, para irla pasando al resto de tubos, y suele ser a partir de la entrada de conexión de la guitarra y en dirección a las válvulas de potencia. En este caso, sería de derecha, a izquierda (imagen de arriba).

Aunque el número de válvulas de previo que pueda llevar un amplificador es indeterminado, es muy normal que lleven Tres, como en el caso del Fender Blues Junior III, el Bugera V22, el Laney Cub 12R o el Vox AC15, así que tomaremos como ejemplo para las explicaciones, un amplificador con tres válvulas de previo. Como el de las imágenes, el Fender Blues Junior III.
Válvulas de Previo en un Amplificador de Guitarra EléctricaLas válvulas de previo van amplificando la señal una y otra vez, a medida que la señal pasa de una válvula a otra. Por este motivo es aconsejable poner una válvula resistente, o que sea duradera en posición V3, puesto que esta válvula recibe la señal ya bastante amplificada, pudiéndose quemar, si colocamos una poco fiable.

Del mismo modo, si colocamos una válvula de baja calidad o con algún ligero defecto en posición V1, ese defecto, acople o ruido será amplificado por el resto de válvulas, multiplicándose el problema. Este defecto puede ser atenuado o aumentado dependiendo de la situación de la válvula que genera el problema. 
Cómo Reducir el Ruido de una Válvula de Amplificador Dependiendo de su PosiciónSi la válvula que genera el problema está en posición V1, el resto de las válvulas amplificarán el defecto, pero si ponemos esa válvula en posición V3, ese ruido quedara muy atenuado al no ser amplificado por ninguna etapa más de previo. Si tenemos este problema, podemos intercambiar las posiciones de las válvulas, para ir viendo los resultados, pudiendo mejorar sensiblemente el defecto.
Intercambio de Posición de las Válvulas del Amplificador para Comprobar su ComportamientoPor este motivo es aconsejable colocar una válvula de buena calidad en posición V1, independientemente de su resistencia, puesto que esta válvula es la que menos trabaja. O probar de entre las que disponemos, cual se comporta mejor en V1.

El modelo de válvula que suelen montar de serie los amplificadores son las 12AX7, llamadas  en Europa ECC83, siendo válvulas potentes, con un 100% de ganancia.

En posición V1 y V3 podemos cambiar las 12AX7 por otros modelos de válvulas, pero en V2 debemos mantener siempre el modelo 12AX7.

La Tung-Sol 12AX7 está entre las mejor valoradas para esta posición, pero para V3 no son aconsejables porque pueden freírse. Esta válvula nos da un sonido lineal y con baja microfonía, ideal para evitar Acoples. Lo que sería ese molesto pitido que produce un amplificador cuando la señal se retroalimenta a altos niveles de ganancia.
Válvulas de Previo para Amplificador de Guitarra Tung-Sol 12AX7 y Electro Harmonix 12AX7 EHLa Electro Harmonix 12AX7 EH es un poco más barata pero es una gran válvula, y funcionando bien en cualquier posición.

Para posiciones V1 o V3 podemos montar las 12AX7, pero también podemos usar otros modelos de válvulas para poder modelar la ganancia y volumen general del aparato, y así orientarlo hacia su uso, o gusto personal.



Por ejemplo si queremos que nuestro amplificador tenga un poco más de Recorrido Limpio, y su Volumen sea un poco más bajo, para un uso casero, podemos montar algunas válvulas de previo menos potentes que las 12AX7 que tienen un 100% de ganancia, por otras de menor porcentaje. 
Por ejemplo las 5751 tienen un 70% de ganancia, y las 12AY7 solamente un 45%. Estos porcentajes serían los estándar, pero pueden variar ligeramente dependiendo de cada marca.
Diferentes Ganancias Dependiendo del Tipo de Válvula para Amplificador de GuitarraUna 12AY7 muy usada en V1 o V3 es el modelo de Electro Harmonix 12AY7. Con aproximadamente la mitad de la ganancia que una 12AX7, para amplificadores de estilo Fender, y con muy buen sonido limpio y overdrive.
Válvulas de Previo para Amplificador de Guitarra Electro Harmonix 12AY7 Vs 5751 JJ
En el modelo 5751, y con un 30% menos de ganancia que las 12AX7, tenemos la 5751 JJ, con un sonido muy natural y bajo ruido. Usada en ambas posiciones para reducir un poco la ganancia del amplificador.

Si no nos interesa bajar la ganancia, pero queremos una válvula con bajo ruido para colocar en V1, podemos usar la TAD RT080 7025 WA, dándonos un gran sonido limpio, y de alta ganancia.
Tamaño de las Placas Internas de las Válvulas de AmplificadorEn general, las válvulas con placas pequeñas tienen menor microfonía o acoples que las que montan placas más grandes. Por ejemplo en la 12AX7 Sovtek LPS, se puede apreciar la diferencia de tamaño de las placas internas respecto a la Electro Harmonix. Teniendo esto en cuenta, la Sovtek sería mejor colocarla como V3. Además dando muy buen resultado este tubo en particular, en esa posición.


Cuando Cambiar las Válvulas de un Amplificador


Deberíamos pensar en hacer un cambio de válvulas, cuando notemos el sonido deteriorado, o con falta de tono, ruidos extraños, acoples excesivos, pérdida de potencia o si simplemente dejara de sonar el amplificador. También se puede saber a simple vista, si la parte plateada de la válvula cambia de color.

Pero las válvulas de previo pueden durar años y años dependiendo de las horas de uso, la caña o el trato que le demos al amplificador, sobre todo en caliente. Pero la duración estándar de unas válvulas de previo es de 2000 horas, así que dependiendo del uso podemos hacer el cálculo de su durabilidad.










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