Características de una Les Paul

Imagen de Lester William Polsfuss, Les Paul Foto
En 1952, justo entre la presentación de la Telecaster y la Stratocaster de Fender, sale al mercado el modelo de guitarra eléctrica de cuerpo solido diseñado por Lester William Polsfuss, Les Paul
Les Paul encaminó el diseño del su proyecto hacia el sustain del instrumento, intentando que la nueva guitarra pudiera sostener una nota el mayor tiempo posible de forma natural.
 

 

Maderas Clásicas en una Les Paul Estándar


Las Maderas que se utilizaron para cumplir con estos requisitos fueron la caoba para el mástil, palisandro para el diapasón y caoba para el cuerpo, pero con un chapado de arce para darle un sonido algo más de brillante. 

La Unión entre mástil y cuerpo es encolada, para beneficiar el sustain, quedando la guitarra compactada en una sola pieza.
Tipos de Maderas para una Guitarra de Estilo Les Paul Hoy en día podemos encontrar modelos de Les Paul con ligeras variaciones, por ejemplo con cuerpos sin tapa de arce, mástil de ébano, o pastillas activas, pero siguen manteniendo el alma del sonido Gibson.

Radio del diapasón de una Guitarra de Estilo Les Paul


El radio típico del diapasón de este tipo de guitarra es de 12 pulgadas, permitiéndonos hacer bendings de dos tonos sin temor a que se apaguen a medio camino y manteniendo una altura de cuerdas óptimo.
 



A pesar de su peso y de no tener ningún tipo de rebaje en la madera, esta guitarra no es incómoda al no ser totalmente recta, como pasaría en un modelo Stratocaster. 

Diferencias de Construcción entre una Stratocaster y una Les Paul

La Les paul es como si estuviera doblada por el centro, quedando el mástil muy accesible, al igual que las cuerdas, quedando no tan pegadas al cuerpo de la guitarra como en otros modelos.



Puente y Pastillas Estándar de una Les Paul


El Puente típico de la Les Paul es el Tune-o-matic” o Tom, que se compone de puente y cordal por separado, con la posibilidad del quintaje individual de cada cuerda.

Las primeras Les Paul montaban Pastillas de alta impedancia P-90. Muy buenas pastillas, pero con problemas de ruidos a altos niveles de volumen.
 

Y en 1957 se le instalan las pastillas de doble bobina diseñadas por ingenieros de Gibson, las Humbucker, que traducido sería eliminador de Hum, el típico hum generado por una pastilla sencilla.

En un principio este modelo de pastillas no tenían nombre por estar pendientes de patente, y venían con una pegatina debajo de la pastilla que ponía Patent Applied For. La patente tardó cuatro años en llegar, pero los guitarristas ya la habían bautizado como PAF, nombre que sigue usándose en la actualidad.
Pastilla de Guitarra Humbucker PAF
Estas pastillas consisten en dos pastillas sencillas conectadas en serie, doblando su potencia, perdiéndose definición respecto a una pastilla sencilla, pero obteniendo más potencia, gran sustain, un sonido grueso y con mucho cuerpo, además de eliminar los ruidos de fondo. 


Controles Clásicos Les Paul


Cada pastilla consta de un control de volumen y otro de tono. Los dos de arriba son para la pastilla del mástil y los de abajo para la del puente.

Cómo Funciona el Selector de Pastillas de una Guitarra Les PaulEl selector de pastillas es de tres posiciones:

Con la palanca hacia arriba se activa la pastilla del mástil, con sonido muy grueso y con agudos controlados. 

Con la palanca hacia abajo se activa la pastilla del puente, para sonidos intensos y llenos de armónicos. 

Con la palanca en el centro se activan los dos micrófonos en paralelo para darnos sonidos muy versátiles, pudiendo mezclar el sonido de cada pastilla a gusto personal con los controles de volumen individuales de cada pastilla. Sonidos equilibrados, nasales y crujientes

La tendencia del sonido de la Les Paul es a distorsionar cuando tocamos con fuerza, en especial en las cuerdas entorchadas, o cuando pulsamos dos cuerdas al tiempo en un solo.

En 1960 se dejó de fabricar la Gibson Les Paul Standard en favor de otros modelos de Gibson, y en 1968 se volvieron a comercializar por la demanda de muchos músicos que pagaban ya entonces altas cifras por el modelo construido entre 1957 y 1960, imaginaos lo que se puede pagar por una de estas en buen estado en la actualidad.
 

Entre las Gibson más asequibles están la Studio 2016, y las de la serie Tribute. Ambas con características puras Les Paul, y con un precio muy asequible para ser Gibson, en torno a los mil euros.

Gibson Les Paul Studio 2016

La ESP LTD son otra opción muy interesante, con características naturales Les Paul y montadas con pastillas Seymour Duncan, Dimarzio o EMG de serie.

ESP LTD EC-256 con cuerpo de Caoba, tapa de Arce Flameado, mástil encolado de Caoba y pastillas ESP por menos de 400 €. Un poco más barato el modelo sin tapa de arce.
ESP LTD EC-256 Les Paul Guitar 
Otra opción muy valorada y con un precio similar a la anterior, sería la Cort Clássic Rock CR250.
Cort Clássic Rock CR250 Vs Vintage V100 Les Paul Guitar
Otra marca con unos modelos muy atractivos estéticamente y siguiendo estrictamente el uso de materiales de construcción de una Les Paul Standard, sería la marca Vintage. En esta marca tenemos un amplio surtido de modelos con diferentes acabados, y con varios tipos de pastillas, como las típicas Humbucker, P90, y Mini Humbucke, todas de la marca Wilkinson. Los precios están entre los 300 y los 400€.

Las más similares en la forma a una Gibson, serían las Ephipone, que por ser una marca filial de Gibson, pueden hacerlas exactamente igual al modelo original, a excepción del clavijero. Al igual que las anteriores, la Epiphone Les Paul Standard es una opción muy interesante por su relación calidad – Precio (unos 300€).
Guitarra Eléctrica Epiphone Les Paul Standard


Otros Tipos de Guitarra Eléctrica





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