Biografía y Equipo de Frank Zappa

Frank Zappa fue un prolífico compositor, cantante y guitarrista estadounidense con ascendencia italiana, que desarrolló su carrera musical a través de una amplia gama de géneros musicales, y música experimental. Alejándose siempre de lo políticamente correcto, siendo un gran defensor de la libertad de expresión y de la abolición de la censura.

Biografía y Equipo de Frank Zappa

Francis Vincent Zappa nació en 1940 en la ciudad de Baltimore, Maryland. Pero a los 12 años de edad se trasladaría con su familia al estado de California, aficionándose a escuchar Rhythm and Blues, interesándose en aquel momento particularmente por los sonidos de batería y percusión.


Frank mostraría gran interés por la música de vanguardia como la de Ígor Stravinski y Anton Webern, y por las composiciones de percusión de Edgard Varèse. Desarrollador de la conocida como música concreta creada por el compositor francés Pierre Schaeffer.
Comenzando Zappa a tocar la batería en una banda local (The Blackouts), pero pronto empezaría a interesarse por la guitarra, estando entre sus primeras influencia Johnny "Guitar" Watson, Howlin' Wolf y Clarence "Gatemouth" Brown.

Frank iniciaría estudios en la universidad estatal, donde conoció a Kathryn J. "Kay" Sherman. Dejando a los pocos meses sus estudios en la universidad, para mudarse junto a Kay a la ciudad de Ontario. Casándose la pareja a finales de 1960, aunque la relación terminaría rompiéndose en 1964.

Frank Zappa Studio Z
Zappa pretendía ganarse la vida como músico y compositor, consiguiendo a principios de la década de los 60 grabar sus primeras composiciones como músico profesional. Dos bandas sonoras para películas de bajo coste.
Gracias a los ingresos que obtuvo con sus composiciones para películas, Zappa se hizo cargo en 1964 de un pequeño estudio de grabación que llamaría Studio Z.


Comenzando a trabajar más de doce horas diarias en el estudio, experimentando con nuevas técnicas de grabación. Manteniendo este nivel de trabajo durante prácticamente la totalidad de su carrera.

Aunque la policía tenía sospechas de que Zappa se estaba dedicando a la pornografía. Y en 1965 un agente encubierto del departamento de Antivicio, ofreció a Frank 100 dólares para que produjese una cinta de audio erótica, supuestamente para una despedida de soltero.
Zappa se prestó a grabar la cinta en colaboración con una amiga, siendo Frank arrestado tras entregar la cinta, procediendo la policía a registrar el estudio de grabación, requisando todo el trabajo realizado por el compositor.

Zappa tuvo que defenderse de una acusación de "conspiración para producir pornografía", pero el cargo fue reducido, siendo sentenciado a seis meses de cárcel por un delito menor, aunque finalmente solamente cumpliría diez días.

Frank Zappa

Al salir de la cárcel Zappa se entera de que las autoridades iban a demoler el estudio para ensanchar la calle. Consiguiendo recuperar la mayoría de sus posesiones antes de que el estudio fuese derruido.
Pero Frank solamente pudo recuperar parte de sus grabaciones, ya que solamente le devolvieron 30 horas de grabación de las 80 horas que les fueron requisadas, quedándose la policía con las cintas que ellos pudieran considerar que pudiesen sugerir algún carácter obsceno.
Estos hechos le dejaron una marca personal permanente, siendo clave en su motivación como defensor de la libertad de expresión y contra la censura.

El mismo año de 1965, Zappa recibe la propuesta de Ray Collins de unirse como guitarrista a una banda local de R&B llamada The Soul Giants. Asumiendo Zappa casi desde el comienzo el liderazgo del grupo.
Renombrándose la banda definitivamente como The Mothers of Invention. Grabando en 1966 el doble álbum "Freak Out!". Estableciéndose Zappa inmediatamente como artista radicalmente nuevo en la escena de la música rock. Y con unas letras inconformistas, muy críticas con la hipocresía de la sociedad americana, y contra los autoritarismos.
Como comentaría el propio Zappa: "somos sátiros, y estamos aquí para satirizarlo todo”.



El mismo año de 1966 Frank conoce a Adelaide, casándose la pareja al año siguiente, y con la que tuvo cuatro hijos. Conviviendo juntos hasta el fallecimiento del guitarrista.

En 1968 Zappa publicaría su primer álbum en solitario "Lumpy Gravy", mientras que la banda The Mothers of Invention empezaba a pasar malos momentos económicos.
En 1969 la banda incluía a nueve miembros, sufragando Zappa todos los gastos económicos, terminando Frank por disolver el grupo a finales de 1969, continuando con su carrera en solitario.

Pero a finales de 1970 Zappa formaría una nueva versión de su antigua banda reduciéndose el nombre a simplemente The Mothers.

A finales de 1971 durante una actuación en el Casino de Montreux en Suiza, el equipamiento de The Mothers fue destruido por una bengala disparada por una persona del público que incendió por completo el casino, suceso que terminaría plasmado en la canción "Smoke on the Water" de Deep Purple.

Frank Zappa Agredido por un Espectador
Teniendo que utilizar la banda equipo alquilado para poder actuar en el Teatro Rainbow de Londres, ocurriendo un hecho en esta actuación que acarrearía graves consecuencias para Zappa.
Un asistente al concierto empuja a Zappa del escenario, haciéndole caer al foso de la orquesta. Sufriendo Frank serias fracturas, traumatismo craneal y lesiones en la espalda, pierna y cuello.
Alejando a Zappa de los escenarios durante más de medio año, quedándole como secuelas una pierna un poco más corta debido a las fracturas y dolor crónico de espalda.

Pero Frank continuó con su carrera con más fuerza que nunca, haciendo de la década de los 70 su mejor periodo con infinidad de publicaciones, terminando la década con su álbum más vendido ("Sheik Yerbouti"), y la considerada como obra maestra "Joe's Garage". Un triple álbum en formato ópera rock que trata sobre la sociedad americana, sátira política y sobre la libertad de expresión, incluyendo uno de los temas instrumentales de guitarra más famosos de Zappa ("Watermelon in Easter Hay").

Uniéndose a su banda antes de terminar la década un joven pero virtuoso y prometedor guitarrista: Steve Vai. Permaneciendo en la agrupación de Zappa hasta 1983.

Consiguiendo Zappa su primer Grammy en 1987 como "mejor ejecución instrumental de rock", por el álbum "Jazz from Hell" editado en 1986.

Pero en 1990 se le diagnosticó un cáncer de próstata terminal, que llevaba desarrollando  desde hacía 10 años, siendo considerada la enfermedad como inoperable.
A pesar de todo Zappa continuaría trabajando consiguiendo terminar su última publicación ("Civilization, Phaze III") antes de su muerte a finales de 1993. Consiguiendo finalmente producir 60 discos radicales, innovadores e irreverentes. Además de trabajar como director de cine y de videoclips, y como diseñador de portadas de álbumes.


Equipo Frank Zappa


Frank Zappa usó modelos Fender Stratocaster y Gibson Les Paul, pero su guitarra más característica es la Gibson SG. Como no podía ser de otra forma dado el inconformismo de Zappa, Frank le hizo muy diversas modificaciones. Cambiando las pastillas P90 que montaba originalmente, por pastillas de doble bobina Gibson ´57 Classic, y con dos mini-conmutadores para coil-split y cambio de fase.
Guitarra Eléctrica de Frank Zappa Gibson SG
Usaba cuerdas Ernie Ball calibre 9-42, y púas Fender Medium.

Entre los amplificadores que ha usado está el Carvin X-100B, o el Marshall JMP 100.

Y entre los principales pedales de efectos que ha usado está:
 - Vox Wah
 - Electro-Harmonix Big Muff
 - Maestro Echoplex
 - MXR Flanger
 - Mu-Tron Octave Divider.


Todos los guitarristas han sido inspirados o influenciados por otros músicos y guitarristas, pero nadie puede conseguir ser un guitarrista relevante y mucho menos pasar a la historia, haciendo exactamente lo mismo que otros guitarristas sin aportar nada más.
Siendo Frank Zappa uno de los primeros en explorar los límites del rock, el jazz y la música clásica. Siendo la personalidad, el atrevimiento y la originalidad, los sellos de identidad de un músico y guitarrista histórico.








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